Adjective Order

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It’s been a while since we last posted an article, sorry about that but we’ve been really really busy. Actually we’ve been lying on a beach in Isola d’Elba…and what a beautiful island Elba is, if you haven’t been, you must go!

Anyway, back to English, a couple of weeks ago we heard a student say this sentence…

My wife has just bought a new white German big car.

Ok, maybe they didn’t say exactly that, in any case can you see the problem?  Hopefully you’ve spotted that something doesn’t sound right about the order of the adjectives.

If you are using more than one adjective, the adjectives usually follow a specific order, otherwise the sentence sounds very strange, this is the order:

opinion, size, shape, age, color, nationality, material, purpose.

So, returning to our sentence above, it should be…

My wife has just bought a big new white German car.

Here are a couple of exercises where you can practice, one here and the other here.

Ciao!

Come avrete notato d’ora in poi posteremo i post in due lingue prima in inglese e poi in italiano, per invogliare anche i più pigri a dare una sbirciatina all’inglese. Ricordate che però i nostri post non sono tradotti, bensì “interpretati” (come meglio spiegato nella pagina “About” di questo blog)!

È da un po’ che non ci facevamo vivi, scusateci, ma il team nostro team è stato molto, molto impegnato. In realtà eravamo tutti distesi in spiaggia all’Isola d’Elba… ce la siamo spassata! Bellissima isola, se vi capita l’occasione di andare non fatevela sfuggire!

Ritorniamo all’inglese, un paio di settimane fa abbiamo sentito uno studente dire…

My wife has just bought a new white German big car.

Ok, forse non ha detto esattamente così, ma in ogni caso avete notato qual è il prolema? Speriamo che vi siate accorti che c’è qualcosa che non torna nell’ordine in cui gli aggettivi sono stati usati.

In inglese, quando si usa più di un aggettivo riferito allo stesso nome, di solito gli aggettivi seguono un ordine specifico, altrimenti la frase suona molto strana. L’ordine è questo:

opinione, dimensione, forma, età, colore, nazionalità, materiale, scopo.

Quindi, tornando alla frase sopra, l’ordine corretto è…

My wife has just bought a big new white German car – Mia moglie ha appena acquistato una nuova grossa macchina bianca tedesca (l’ordine “naturale” degli aggettivi in italiano non è uguale a quello inglese!).

Qui ci sono un paio di esercizi per fare un po’ di pratica, uno qui e l’altro qui.

Ciao!

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